Účinky hladovění na lidský mozek

Během hladovění činí tělo vše, co je možné, aby zachránilo mozek. Mozok má nejvyšší prioritu, pokud jde o získání přístupu k základním živinám a palivům. Mozek je tedy poslední oblastí, která trpí nedostatkem jídla. Existují dokonce i některé důkazy, že krátké období hladovění může být pro mozku zdravé. Avšak dokonce i mozek musí nakonec metabolizovat své vlastní neurony, aby udržel zbytek mozek živý.

Během počátečních fází hladovění nebo hladovění vodou převádí organismus glykogen uložený v játrech a svalech na glukózu. Po asi 24 hodinách používání skladovaného glykogenu jako zdroje energie se tělo přepne na spalování tuků. Některé svalové a pojivové tkáně se také používají k vytvoření stavebních bloků důležitých biologických katalyzátorů. Protože tuky nemohou překročit hematoencefalickou bariéru, mozky nemohou používat tuky jako zdroj energie. Nicméně, metabolismus tuků v játrech produkuje ketonové těla jako vedlejší produkt. Mozek může tyto látky používat jako zdroj energie. Stav, ve kterém se ketoliny staly hlavním zdrojem energie pro mozek, se nazývá “ketóza”.

Ketóza není pro mozog nezdravá, uvádí Lyle McDonald, autor knihy “Ketogenní dieta”. Ve skutečnosti existují určité důkazy, že ketóza může stabilizovat neurony v mozku. Starověcí řečtí lékaři úspěšně vyléčili některé případy epilepsie s hladem. Záchvaty, ke kterým dochází při epilepsii, se objevují, když se lokalizované neurony dostanou hyperexcitací a intenzivní spálení se šíří do větších oblastí mozku. Ačkoli to není zcela jasné, proč, keton těla mohou stabilizovat neurony a chránit před záchvaty. V posledních letech se jako léčba epilepsie používá tzv. Ketogenní strava. Tato strava se skládá především z tuku.

Když je hladovění povoleno pokračovat po delší dobu, většina tělesného tuku byla vyčerpána a nedostatek vitamínů a minerálů se stává významným. V tomto okamžiku je jedinou šancí na přežití těla metabolizovat vlastní svaly a pojivové tkáně. V mozku je nedostatek nezbytných živin a začne se rozbít vlastní neurony, aby ostatní zůstali naživu. Podle studie publikované v lednu 2009 v časopise Journal of Biological Chemistry, mužské a ženské mozky reagují během hladovění jinak. Mužský mozek rychleji začne používat své vlastní tkáně k zásobování živinami.

Když mozek začne rozbít své vlastní neurony, mozkový doslova se zmenší. Toto smrštění je však reverzibilní, pokud je hladovění ukončeno. Studie publikovaná v květnu 2010 vydání “International Journal of Eating Disorders” ukázala snížený objem mozku u lidí s nervovou anorexií. Když se anorektičtí lidé ztrácejí váhu, jejich mozek začne metabolizovat svou vlastní šedou hmotu. Avšak osoby, které znovu získaly hmotnost, opět získaly objem mozku.

Ketóza

Stabilita neuronů

Rozklad svalů a neuronů

Snížený objem mozku